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为什么验证生物乙醇

乙醇可以由一种重要的石化产品乙烯的水解作用轻松制成。石油衍生乙醇的年产量达两百万吨。乙醇的主要供应地为南非和沙特阿拉伯,但在美国、欧洲和日本也有大型工厂。石油衍生乙醇(合成酒精)是一种广泛使用的工业溶剂,同时也大量应用于其他各种用途。

识别乙醇的来源可以为五大目的服务:

  1. 它保护了生物质生产者和投资生物乙醇生产的投资者的利益。
  2. 它提供了一种方法,可以确保自称是生物乙醇的进口乙醇被正确和诚实地引用。
  3. 它阻止了出于税收抵免的目的而把乙醇作为生物乙醇的欺诈或其他不诚实的行为。
  4. 它提供了一个简单的数字参考(使用ASTM D6866),可以添加到生物乙醇的税收抵免、经销、使用以及消耗相关的核算需求中。汽油内对于乙醇的税收抵免政策(《2005年能源政策法》H.R.6)是为生物乙醇而不是石油衍生乙醇制定的。这些税收减免政策的颁布将需要乙醇是来自可再生能源的认证。公认的科学测试是ASTM D6866,它明确地从数量上对产自石油等化石燃料的材料和产自现代生物质的材料进行区分。

    用于验证生物乙醇的ASTM D6866标准

    ASTM D6866保护投资者和投资于生物乙醇生产的生物质生产者的利益。美国农业部通常使用该方法来鉴定生物基产品,并且该方法无需修改即可用于生物乙醇的鉴定和量化。

    对汽油中生物乙醇的重大税收抵免难免诱惑无耻之徒提交合成乙醇。据预计,最常见的行为是将生物乙醇与合成乙醇稀释。而ASTM D6866是一种能够清楚地显示出任何重要稀释的定量技术。

    ASTM D6866通过阻止这种欺骗行为来保护生物乙醇产业。为获取税收抵免而提交的每一批生物乙醇都必须拥有ASTM D6866认证。
    ASTM D6866采用放射性碳测年技术。生物质含有碳14,而化石材料不再留有这种弱放射性碳同位素。测量乙醇样品中的碳14的浓度会显示该乙醇是否产自可再生材料或化石材料。据预计,在某些情况下,还存在生物乙醇和合成乙醇的混合物。

    对于含有两种乙醇的样本, ASTM D6866将定量确定生物乙醇的比例,从而给予适当的税收抵免。同样, ASTM D6866适用于对含有不同的生物乙醇浓度的散装汽油进行测试。该测试将显示全部液体中的可再生材料的含量。但是,必须确定汽油得到充分混合,以便使采用的非常小的样本能够代表整个存储箱,而这始终是散装物料测试的一个重要的关注问题。

    ASTM D6866分析不仅测量乙醇样品的碳14含量,而且还测量碳13这个更稳定的碳同位素。碳13测量是放射性碳测年的一个组成部分。在某些情况下,它也是一种验证乙醇生产中使用的生物质的来源的方法。但是,碳13不适合精确地测定混合物中可再生材料和化石材料的含量。

    以石油和玉米为例,虽然它们有不同的碳13含量,但是其他生物质材料的碳13也有很不稳定的值。有些适宜生物乙醇生产的材料,如甜菜、甘薯和葡萄等水果,拥有的碳13值和石油的碳13值通常无法区分。这将导致碳13分析对生物乙醇与10%或20%合成乙醇稀释的情况给出含糊不清的结果。另一方面,放射性碳测年分析则会清楚地显示这一稀释。

    有关放射性碳测年过程的详情,请参见ASTM D6866.