为什么选择BETA实验室测试碳14?

  • Beta实验室的领导和管理人员在碳定年领域拥有丰富的经验
  • 在选择合适的碳定年方法时需要考虑样品大小

自1979年起,实验室就已成为放射性碳定年领域的领头羊。每次测试,实验室都会遵照客户的需求,为客户提供准确的测量结果。与其他竞争者相比,Beta实验室最大的优势在于快速的定年时间,一般在14个工作日内即可完成测试。

Beta实验室的主要核心业务是针对地质、水文和考古样品的放射性碳定年。同时,对于生质产品、生质燃料、焚烧所排放的气体,实验室也可根据ASTM D6866, EN 15440, CEN/TS 16137, 及 CEN 16640标准提供放射性碳含量测试。大部分Beta实验室的客户都是来自大学、政府机构以及环保公司。

公司主管和实验室管理者

Beta Radiocarbon Dating Lab

Beta实验室由耶鲁大学和巴黎索邦大学双博士学位的Murry Tamers,和澳大利亚国立大学的Jerry Stipp博士创立于1979年。自1959年,他们一直都在放射性碳定年方法的发展中占有一席之地,并发表了100多篇关于放射性碳定年、地质年代学和水文学的论文。他们创建Beta实验室成为一个专业的 放射性碳定年实验室 ,为研究界的所有成员在快速的时间内提供准确的放射性碳定年数据。

目前,Beta实验室由总裁Darden Hood博士和董事长Murry Tamers博士共同管理。 Darden Hood先生于1980年以地质学家的身份加入Beta实验室。 Beta的实验室同时也由两位副总裁管理:Ronald Hatfield先生(自1981年加入Beta实验室)和Chris Patrick先生(自1985年加入Beta实验室)。两人皆拥有放射性碳定年方面的广泛经验,他们对专业技术进行监督,并确保所有测试步骤的品质都能得到有效控制。

AMS 放射性碳定年

加速器质谱仪(AMS)是为碳定年特别设计的最新仪器。 Beta实验室现拥有多台加速器质谱仪,每台每天可对25-30个样品进行测试分析。每台仪器中含有2种SNICS离子源(铯溅射负离子源 )。因为SNICS是AMS系统中的主要故障来源,所以充足的设备可保证系统能持续运作,不因故障而影响定年进度。而对于那些容易出现问题或拖延修护时间的零组件,实验室拥有大量的候补零件。

实验室会先后注入C13和C12进行C13/C12比例测试,这对于精确的分馏校正是必不可少的一步,这使得校正不必像过去一样仅能依靠相关测量和假定(对于一些比较旧式的仪器还无法进行该测试)。之后我们会按顺序加入C14、C13和C12,利用C14/C12和C14/C13比例进行年龄计算。同时在粒子探测时,对C14/C12、C14/C13和C13/C12比例进行累计来进行品质控制,每个计算都提供3种不同测量以确保同位素在分析中的轨迹是稳定的。

除了在AMS中测量C13/C12比例(为总分馏做校正以得到最精确的常规放射性碳年龄/pMC),样品的C13/ C12比例也会透过稳定同位素质谱仪进行测试。 Beta实验室内部拥有两台Thermo-Finnegan公司的Delta Plus型同位素比值质谱仪 ,每台每天可进行70次测量。两台机器可以确保持续稳定的输出数据。

在得到最终数据前,实验室会对样品的多重参数进行测试。这包括但不限于阴极电流、萃取离子电流、聚焦铯粒子流、高能C14/C12、高能C14/C13比例、低能C13/C12比例、低能C12电流、低能C13/C12电流和C14计数等。测试完成后,若比例落在Oxalic Acid 现代标准范围内,则会采用该标准来计算未知的现代分数值。

在定年之前至少会进行2个背景测试,确保最终在样品盘中不含任何污染物。实验室会对6个现代标准进行测试,4-5个已知年龄的品质控制标准样品也会进行测试以保证样品测试年龄的准确性。

稳定碳同位素比例的测量

根据样品中同位素分馏的总量(富集或损耗)与现代标准的对比,测量C13/C12比例可对C14年龄进行校正。若未进行该测量,则会在年龄计算中使用假定值。

对于已知材料,该假定值与实际测量时是相当接近的。然而,由于未知的植物材料中可能混含着C3(如阔叶树)、C4(如玉米)植物以及CAM植物(如丝兰),因此若不进行同位素测试,则会造成250年的误差。该测试对于骨头样品也是十分重要的,它可以更清楚地了解用于放射性碳测试萃取的骨胶原纯度。